El Aceite de Oliva

Es un aceite vegetal de uso principalmente culinario que se obtiene del fruto del olivo, denominado oliva o aceituna. Casi la tercera parte de la pulpa de la aceituna es aceite y, por esta raz√≥n, desde la antig√ľedad se ha extra√≠do f√°cilmente con una simple presi√≥n ejercida por un molino. En Espa√Īa, las instalaciones donde se obtiene el aceite reciben el nombre de almazara. Su uso es fundamentalmente culinario, pero se ha empleado para usos cosm√©ticos, medicinales, religiosos y para las l√°mparas de aceite.

Muela de molino de aceite

La oliva o aceituna no se suele comer cruda debido a la amargura de su sabor (debida principalmente a la presencia de compuestos fenólicos), este sabor se reduce en gran medida mediante la aplicación de diversos procesos de macerado. No obstante el 90 % de la producción mundial de olivas se emplea en producir aceite.

Hist√≥rica y culturalmente ha sido un producto muy ligado al √°rea del Mediterr√°neo. Hoy tan solo un 3 %3‚Äč de la producci√≥n mundial se realiza fuera del √°rea mediterr√°nea. Espa√Īa produce casi la mitad del aceite de oliva de todo el mundo y es seguido en producci√≥n por Italia y Grecia. Estos tres pa√≠ses acaparan las tres cuartas partes de la producci√≥n mundial.

El aceite de oliva, tanto el virgen como el extra, son ricos en vitaminas A, D, E y K. Favorece la absorci√≥n de minerales como el calcio, el f√≥sforo, el magnesio y el zinc; es eficaz en el proceso digestivo, evitando la acidez g√°strica y facilitando el tr√°nsito intestinal.‚Äč Mejora el control de la presi√≥n arterial. Ayuda a controlar el nivel de glucosa en sangre (v√©ase glucemia). La elevada cantidad de polifenoles (un antioxidante natural) en el aceite de oliva ayuda y previene enfermedades degenerativas como el Alzheimer, y act√ļa contra el envejecimiento. Reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, aumentando el HDL o colesterol bueno.

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